Soigner les bronches
Épuisés, engourdis, impuissants – Les médecins indiens sont de sinistres témoins de la tragédie qui se déroule sur Covid-19, des actualités et des gros titres en Asie du Sud

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BANGALORE / NEW DELHI – La semaine dernière à Rajkot, une petite ville du Gujarat, un journal local a consacré huit de ses 20 pages aux nécrologies de 285 personnes décédées des suites du COVID-19.

«Trois d’entre eux étaient mes patients», a déclaré le Dr Vivek Jivani, médecin de soins intensifs dans un hôpital privé de Rajkot, l’une des villes les plus durement touchées par la deuxième vague de la pandémie. Pour faire face à l’impuissance et à l’anxiété, il consacre du temps à au moins 10 minutes de prière chaque matin.

«Des gens meurent à cause de circonstances que je ne peux pas contrôler, mais néanmoins, chaque fois qu’un patient meurt sous ma montre, je me dis: fais de ton mieux pour la personne suivante», a déclaré le directeur général de 30 ans, Jivani, au cours de sa so- appelé pause déjeuner, quand il a répondu aux appels manqués, en particulier de patients proches.

En traitant les patients de Covid-19 comme un marathon de la vie, les médecins et les infirmières de toute l’Inde tentent de rester des poches de calme: précis, organisés et clairs au milieu du pandémonium.

Alors que le Straits Times s’est entretenu avec des professionnels de la santé à travers le pays qui ont été témoins et ont travaillé pendant la deuxième vague dévastatrice de Covid-19, les mots ont résonné à plusieurs reprises: déprimé, en colère, somnolent, affamé, épuisé, effrayé, engourdi, impuissant et … surtout – fatigué.

Le Dr Jalil Parkar, pneumologue à l’hôpital Lilavati de Mumbai, a déclaré que contrairement à la première vague, les médecins connaissent désormais la nature du Covid-19. Cette fois, cependant, «l’énorme volume, les mutations, le taux de détérioration du patient sans vie, l’énorme peur qui nous entoure et nos propres ressources limitées nous tuent».

Il a appelé cette deuxième vague «Seconde Guerre mondiale» – plus meurtrière et encore plus évitable que la première.

Avec la diminution des infections en décembre, les politiciens, les citoyens et les professionnels de la santé se sont détendus. Masques abandonnés et distanciation sociale, foules remplies de rassemblements politiques, de fêtes religieuses mensuelles et de mariages somptueux. Celles-ci Les “Covidiots” ont propagé le coronavirus à travers le pays, dit le Dr Parkar.

Il y a actuellement plus de 347 000 nouvelles infections chaque jour en Inde. Son système de santé grinçant est à genoux. Plus de 2 500 personnes meurent chaque jour.

La capitale, Delhi, a été la plus durement touchée, avec 24 331 cas et 348 décès signalés vendredi 23 avril. Les patients et leurs proches grimpent dans les lits d’hôpitaux et les médicaments vitaux.

À l’hôpital Indraprastha Apollo de Delhi, le Dr S. Chatterjee, un médecin, a déclaré qu’il était physiquement et mentalement épuisé.

Le Dr Chatterjee, 56 ans, travaille en moyenne 18 heures par jour. Il a 90 patients atteints de Covid-19 à sa charge et de nombreux autres en consultation vidéo, laissant peu de temps pour dormir ou manger.

Quatre heures, c’est le maximum qu’il a dormi en 10 jours.


Les médecins et les infirmières de toute l’Inde essaient d’être des îlots de calme: précis, organisés et clairs au milieu du pandémonium. ST PHOTO: SAURAB KUMAR

«Delhi a la meilleure infrastructure. Penser que Delhi peut survivre à cela est incroyable », a déclaré le Dr Chatterjee.

«Les appels téléphoniques (de patients célèbres) ne s’arrêtent pas. J’étais l’un de ces médecins qui ont répondu à tous les appels. (Mais) si je réponds aux appels, je finis par ne pas voir correctement le patient. C’est vraiment atroce. De nombreux patients doivent penser que ce médecin a tellement changé et ne nous aide pas », a-t-il ajouté.

En une semaine, le Dr Jivani de Rajkot a également été inondé de «200 à 300 appels par jour» concernant la disponibilité des lits ou les endroits où se procurer du remdesivir, un médicament antiviral utilisé pour traiter les patients gravement malades avec Covid-19, qui est maintenant si rare qu’il est vendu sur le marché noir à six fois son prix.

Lors de la première vague, les travailleurs de la santé se sont inquiétés de contracter le coronavirus, mais cette fois ils ont du mal à fournir le meilleur traitement face à des défis sans précédent.


Le Dr Murtuza Gia, spécialiste en médecine d’urgence, aide un patient gravement malade atteint du COVID-19 à s’allonger sur le ventre pour améliorer l’oxygénation pulmonaire. ST PHOTO: SAURAB KUMAR

Compte tenu de l’épuisement de l’oxygène, le Dr Rajendra Prasad, neurochirurgien et chirurgien de la colonne vertébrale à l’hôpital Indraprastha Apollo de Delhi, a déclaré que les médecins sont confrontés à un choix impossible: quel patient critique a besoin de plus d’oxygène.

«À quels cas faut-il donner la priorité? Qui est critique et qui est mauvais? Ce ne sont pas des situations auxquelles nous avons été confrontés au cours de notre carrière », a-t-il déclaré.

Aujourd’hui, il fait partie des nombreux spécialistes et chirurgiens du pays qui ont dû maîtriser rapidement l’approche interdisciplinaire qu’exige la pandémie.

Même ceux qui ont été dans des situations militaires réelles ne se sentent pas préparés. Le Dr Reshma Tevari, chef de l’unité de soins intensifs de l’hôpital Artemis de Gurgaon, qui travaillait à l’hôpital militaire en 1999 lorsque l’Inde a combattu le Pakistan au Cachemire, a déclaré:

“Il y avait beaucoup de blessés à ce moment-là … Maintenant, tous les hôpitaux sont dans la même situation (militaire).”

Elle et les autres médecins subissent des contrôles d’oxygène tous les matins pour s’assurer qu’il y a suffisamment d’oxygène.

Avec 30 ans d’expérience, «je ne suis pas du genre à déprimer facilement. Mais je me sens déprimé. Je peux me battre sur un front, mais c’est difficile de lutter sur deux fronts », a-t-elle ajouté.


Le personnel médical transporte une personne décédée de Covid-19 au complexe de Bandra Kurla, un centre géant de Covid-19 à Mumbai. ST PHOTO: SAURAB KUMAR

Selon les experts, plus de patients présentent désormais des symptômes d’essoufflement et de baisse rapide de la saturation en oxygène que lors de la première vague. Face au raz-de-marée, la plupart des hôpitaux n’acceptent que les patients présentant des symptômes graves et des conditions médicales sous-jacentes, tandis que d’autres sont renvoyés chez eux. Cependant, l’espace est rare.

«Nous avons perdu tout sens des proportions et de l’équilibre, nous devons abandonner des patients dont nous savons qu’ils sont dans un état critique et ne peuvent survivre sans accès à l’hôpital», a déclaré le Dr Vivek Shenoy, médecin de soins intensifs à l’hôpital Rajshekhar de Bangalore.

Son institut ne dispose que de 25 lits de soins intensifs et chaque patient y est resté en moyenne 10 jours. «Il n’y a tout simplement pas de changement de lit ici», dit-il.

«La plupart des médecins ne sont pas habitués à voir quatre ou dix patients mourir chaque jour», a déclaré le Dr Murtuza Gia, spécialiste en médecine d’urgence basé à Bombay. Membre du comité de l’Association médicale indienne sur le bien-être émotionnel des médecins et des étudiants en médecine, il a noté que la pandémie avait accru l’épuisement professionnel, l’alcoolisme et le tabagisme chez les travailleurs de la santé.

Jeté dans le quartier Covid-19 dès qu’il a passé ses examens d’études supérieures, le médecin de 26 ans de Chennai, qui ne voulait pas être nommé, s’est dit prêt à relever des défis médicaux et d’équipement, mais pas politiques. unités.

Le chef administratif de son hôpital a ordonné à tout le personnel d’emmener les personnes atteintes du syndrome de détresse respiratoire aiguë, mais pas de tests Covid-19, dans des services non-Covid afin de “montrer moins de décès Covid”.

“Si un patient meurt d’une pneumonie bronchique ou d’une insuffisance respiratoire, nous devrions idéalement le traiter comme un décès dû à Covid, mais cela ne se produit pas”, a déclaré un médecin déçu de Chennai.

Le fils d’un technicien des transports de l’État, diplômé de première génération, a admis qu’il était également aux prises avec des obligations financières.

Les médecins de troisième cycle du Tamil Nadu touchent une somme dérisoire de 35 000 roupies (620 dollars singapouriens), soit la moitié de celle des États voisins. Ils nous ont dit qu’ils doubleraient ce montant, mais ils ne l’ont pas fait. Les infirmières touchent 20 000 roupies et les femmes de ménage qui font une grande partie des travaux les plus dangereux, 6 000 », a-t-il déclaré.


Pas moins de 52 centres de vaccination à Mumbai n’ont pas organisé de séances de vaccination vendredi en raison d’un manque de vaccins. ST PHOTO: SAURAB KUMAR

Un médecin de Chennai a demandé à titre gracieux les 200 000 roupies que le gouvernement indien a promis aux guerriers de la couronne infectés par Covid-19, mais comme des centaines à travers le pays, il n’a pas encore reçu d’argent.

«Je ne suis pas si respecté, mais je viens quand même travailler avec énergie parce que ce n’est pas la faute des malades», a-t-il déclaré.

Dans la ville orientale de Kolkata, au Bengale occidental, le Dr Kunal Sarkar, vice-président principal, directeur et chef de la clinique de chirurgie cardiaque de l’hôpital Medica Super Specialty, a déclaré que son personnel devait faire face aux infections d’alpinisme au milieu de politiciens tenant des réunions publiques bondées dans un cadre multidisciplinaire. phase des élections nationales.

«Vous ne vous sentez pas souvent comme une personne de cinq pieds et demi de haut, debout sur une vague de 100 pieds», a déclaré le Dr Sarkar.

La plupart des médecins ont déclaré qu’ils ne partageaient pas leurs inquiétudes ou leurs craintes avec leurs familles pour les protéger. À bien des égards, les protocoles de sécurité de Covid les ont laissés aussi isolés que les patients qu’ils ont traités.

Le Dr Shakti V (pseudonyme), médecin généraliste dans l’un des plus grands hôpitaux publics de Chennai, a passé plusieurs semaines loin de son mari et de son fils de deux ans lorsque le couple de personnes âgées a été placé dans le bloc Covid-19. L’épouse de 65 ans était dans l’unité de soins intensifs et le mari de 70 ans était dans le service régulier de Covid.

«Chaque jour, quand j’allais au détour, le vieil homme priait pour voir sa femme. Habituellement, nous ne laissons personne entrer dans l’unité de soins intensifs de Covid, mais j’ai obtenu la permission et je l’ai emmené en fauteuil roulant à l’unité de soins intensifs. Il la regarda. pendant plusieurs heures chaque jour. Un jour, quand elle a empiré, il s’est effondré en disant qu’elle était sa seule famille. “

L’histoire semblait toucher à une fin tragique, mais le couple s’est rétabli. Ils ont même béni l’équipe du Dr Shakti comme leurs «enfants de Dieu».

Pour le Dr Shakti, c’était un miracle qui lui a donné de l’espoir au milieu d’un traumatisme sans fin.